中山蛙氏のABU(アブ)リール大図鑑、55ページにも掲載されている、55000C。僕はかつてのアブのエンジニアから直接入手いたしました。まごう事無きプロトだと思います。
ペイントの剥がれ方まで、中山氏所有のものにソックリです。5000Cの頭に5の刻印を付け足してある点も、また細部に使用されているパーツも、全く一緒です。
ちなみに僕の所有機のフットナンバーは刻印が5。アブはプロトのテストリールとして、この同じ形のものを全部で30台作ったそうです。これまたアブのかつてのエンジニアから聞いた情報で、僕は信用性が非常に高いと思います。
外観は5000Cの頭に5の刻印を付け足してあるだけですが、中に入っているのはもちろん新設計のハイスピードギヤです。ペイントの剥げ方まで中山氏所有のものにソックリで、如何にアブが真摯にこのモデルのフィールドテストに打ち込んだかが見て取れます。ちなみに中山氏にしつこくメールを出して、まるで偽物のような扱いをしようとした貴方、そう貴方です!貴方は日光猿軍団の「反省」のポーズをして、口に出して5,000回、「中山さん、スミマセンでした。僕が間違っていました。許してください。」と唱えなさい。それでひょっとすると許してもらえるかもしれません。それは中山氏の寛大なお心次第ですので、先ずは上記を必ず実行すること。
お馴染み、5600Cのプロトです。でもちょっと違うのは、フフフ、以下をご覧あれ。(^o^)
そうです。これは完品です。アブはこれもプロトとして30台生産したと聞いています。本来これらのプロトリールは、アブの内規ではテスト後に必ず工場に戻され、そしてバラバラにして産業廃棄物として捨ててしまわれる運命でした。これらが残っているのは、彼らエンジニアや重役連中が、せっかく自分達で一生懸命に作り上げたものを、捨ててしまうに忍びなかったためなのです。つまりこれらが残っているのは、彼らのクラフトマンシップの表れと捉えることもできます。
中のブレーキシステムは驚きです。完品を手にするまでは、僕もどういう仕組みになっているのか知りませんでした。この仕組みというのは、糸がピンと張っている状態、つまりパックラッシュが起こっていない状態ではスプールがフリーになり、バックラッシュがしそうな(つまり糸が緩んで横バーが下にさがる)瞬間に、スプールにブレーキが掛かるというものです。左プレートに付いたダイヤルはこのテンションコントロールの微調整のためのもので、スプリング仕掛けの白いプラスチック製ブレーキシューのテンションが、ノブの操作によりわずかだけ変ります。
ブルーに塗られたデルタ5。もちろん一般への市販はなされませんでした。あくまでプロトタイプとしての製造です。
リールフットには通常付いているロットナンバーはなく、ただ Sweden とのみ刻印があります。
ナンじゃこれはという感じのフライリールです。ムーチング用にも見えますが、内部にはディスクブレーキを搭載しています。ディプロマットのフライリールの元になったプロトタイプです。画像では良く見えませんが、スプールの内側に当たる部分には沢山の穴が穿たれています。
モデルネームプレートが剥がれてしまっていますが、アブがこのプロトに付けた名前はなんと Cleopatra 、そうあのクレオパトラです。彼女の鼻がもう少し低ければ世界が変っていたと言われるが如く、このリールが市販されていれば、アブのフライリールの歴史もまた大きく変っていたであろうと想像されます。このリールに関する限り番手は#8クラス以上ですが、ディプロマットと良く似たラインガイドに注意。ディプロマットの穴開きのスプールも、このリールが元になったものと思われます。
僕の持ち物ではありませんが、そのうち僕のものになる予定のロイヤルカーディナルです。1976年6月19日にスエーデンのカール・グスタフ16世殿下は、ドイツから Silvia Sommerlhat 嬢をお后として迎え入れ、結婚の儀を執り行うこととなりました。その時にアブが特別生産し、皇室に寄贈したのがこれです。
そのためローターには Carl XVI Gustaf 19・6・1976 Silvia の文字があり、反対側のローターにはお二人のシルエットが描かれています。エッ?なんでこんなものがあるのかって?それはこのミッションがアブにとってあまりにも重要なものであり、そのために万一の盗難や火災、その他のあらゆる災害に対して保険を掛けた、つまりわざわざもう1組を別に組み上げ、ずっとそれを大切に保管していたからです。もちろんもう1組はスエーデン皇室にあり、二度と一般民衆の目に留まることはないでしょう。なぜなら彼らは億万長者以上の存在、日本における天皇陛下以上の存在であるからです。アブとスエーデン皇室の結び付きが如何に強いものであるか、クレスト(王冠)マークの持つ意味が如何に重大なことであるか、これを見ると良く理解できます。





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